What Do Those Recycling Symbols Mean, Anyway?

Everyone knows the recycling symbol. First created in 1970, it seems to turn up everywhere these days. But did you know the recycling symbol doesn’t always mean an item is recyclable? In fact, there are multiple recycling symbols, and each has a different meaning. Let’s decipher them:


Todo el mundo conoce el símbolo de reciclaje. Fue creado por primera vez en 1970, y parece estar en todas partes estos días. Pero ¿sabía usted que el símbolo de reciclaje no siempre significa que un artículo es reciclable? De hecho, hay varios símbolos de reciclaje, y cada uno tiene un significado diferente. Vamos a descifrarlos:

recycling symbol

1. Recyclable (Sometimes, Some Places)

This symbol doesn’t necessarily mean that an item is always recyclable. It has multiple meanings, and typically means that an item is recyclable somewhere. In other words, it’s possible that it’s recyclable in Truckee, but it’s not definite. Sometimes a recycling symbol will be accompanied by the phrases “please recycle” or “widely recyclable,” which means it is likely that you can recycle it curbside, but you still need to check the recycling guide to ensure it is accepted by our program.

This symbol is also used to indicate that an item is made from recycled materials. In this case, it might have a number in the middle indicating the percentage of recycled materials used to make it. Or it might say “Made from recycled materials.” Items made from recycled materials are sometimes recyclable but sometimes not.


1. Reciclable (a veces, algunos lugares)

Este símbolo no significa necesariamente que un artículo es siempre reciclable. Tiene múltiples significados, y típicamente significa que un artículo es reciclable en alguna parte. En otras palabras, es posible que sea reciclable en Truckee, pero no es definitivo. A veces un símbolo de reciclaje va acompañado de  frases como “por favor reciclar” lo que significa que es probable que usted puede reciclar en la acera, pero todavía tiene que revisar la guía de reciclaje para asegurarse de que sea aceptada por nuestro programa.

Este símbolo también se usa para indicar que un artículo está hecho de materiales reciclados. En este caso, podría tener un número en el medio que indica el porcentaje de materiales reciclados utilizados para hacerlo. O podría decir “Hecho de materiales reciclados.” Artículos hechos de materiales reciclados son a veces reciclables, pero a veces no.


recyclable symbol

2. Made From Recycled Paper

This symbol, the recycling sign over a dark circle, is more specific. Used by paper products such as cardboard and napkins, this symbol means that the item was made from materials that have already been recycled. However, even though it looks like the recyclable symbol, not all products with this symbol can be recycled. Napkins, for example, are end-of-use products, meaning it’s the end of the road for those super-short paper fibers, and you’re going to have to throw them away. Cardboard, however, could still be recycled.


2. Hecho de papel reciclado

Este símbolo, el signo de reciclaje adentro de un círculo oscuro, es más específico. Utilizado por productos de papel tales como cartón y servilletas, este símbolo significa que el artículo esta hecho de materiales que ya han sido reciclados. Sin embargo, aunque parezca el símbolo reciclable, no todos los productos con este símbolo se pueden reciclar. Las servilletas, por ejemplo, son productos finales de uso, lo que significa que es el final de la carretera para esas fibras de papel súper cortas, y usted va a tener que tirarlas. El cartón, sin embargo, todavía podría ser reciclado.


3. The Plastic Resin Code, or Type of Plastic

Items with this symbol are not necessarily recyclable. The symbol doesn’t stand for recycling at all — it stands for the type of plastic the item is made from. Among all plastics #1-#7, #3 and #7 are rarely recyclable. The other types of plastic are more commonly recycled, but in Truckee only #1 and #2 are recycled.

3. El Código de Resina Plástica o Tipo de Plástico

Los artículos con este símbolo no son necesariamente reciclables. El símbolo no representa el reciclaje en absoluto – representa el tipo de plástico del artículo. Entre todos los plásticos # 1- # 7, # 3 y # 7 rara vez son reciclables. Los otros tipos de plástico son más comúnmente reciclados, pero en Truckee sólo # 1 y # 2 se reciclan.

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4. Compostable (But Probably Not in Your Backyard)

An item carrying this symbol is compostable in an industrial compost facility. However, not all industrial compost programs accept all materials, so you will still have to check with the facility you are bringing materials to. Please note that compostable items are not recyclable. Also, do not try to compost items with this symbol at home unless the label says you can. Industrial facilities can handle items that might never break down in a backyard compost.

4. Compostable (pero probablemente no en su patio trasero)

 Tenga en cuenta que los artículos compostables no son reciclables. Además, no trate de compostar los artículos con este símbolo en casa a menos que la etiqueta dice que usted puede. Las instalaciones industriales pueden manejar los artículos que pueden ir en un compost.


5. The How2Recycle Label

The How2Recycle label is becoming more common, and it’s carefully regulated to provide you with accurate information. It indicates if an item is recyclable widely, in limited areas, not at all, or if it needs to be dropped off at a store. Since up to 40 percent of U.S. households might not be able to recycle items designated as “widely recyclable,” it’s wise to check our local guide no matter what.

The How2Recycle label also tells you what materials the item is made from, which parts can be recycled and if you need to prepare the item for recycling, such as by rinsing it out. For example, check out the instructions on the frozen food package below.

La etiqueta How2Recycle se está volviendo más común y está cuidadosamente regulada para proporcionarle información precisa. Indica si un artículo es reciclable extensamente, en áreas limitadas, no en absoluto, o si necesita ser traido a una tienda. Dado que hasta el 40 por ciento de los hogares de los Estados Unidos podrían no ser capaces de reciclar los artículos designados como “ampliamente reciclables”, es recomendable consultar nuestra guía local sin importar qué.

La etiqueta How2Recycle también le indica de qué materiales está hecho el artículo, qué partes se pueden reciclar y si necesita preparar el elemento para reciclarlo, por ejemplo, enjuagándolo. Por ejemplo, echa un vistazo a las instrucciones del paquete de comida congelada a continuación.



It’s helpful to have these symbols memorized, but even if you do, they’ll never be as accurate as our local program information. Remember that you can look an item up in our recycling guide at any time, even from your phone. Try to recycle everything you can — but don’t assume that you should toss something into your recycling just because it has a symbol on it.

Es útil tener estos símbolos memorizados, pero incluso si lo hace, nunca serán tan exactos como la información de nuestro programa local. Recuerde que puede buscar un elemento en nuestra guía de reciclaje en cualquier momento, incluso desde su teléfono. Trate de reciclar todo lo que pueda – pero no asuma que debe tirar algo en su reciclaje sólo porque tiene un símbolo en él.

Daylight Saving Time: When You Change Your Clocks, Change the Batteries in Your Smoke Detector

March 12 is the beginning of Daylight Saving Time, which means we have to move the clocks forward an hour. But Daylight Saving Time is also the perfect time to check your smoke detectors and change the batteries! When it comes to fire safety, it’s always better safe than sorry.

When you change your batteries, remember to recycle your old ones. Never throw batteries in the trash — they contain dangerous metals and corrosive chemicals that can leach into the environment. Find out how to recycle batteries here.

Does Running Water Make You Think of Energy? It Should

When we think about saving energy, we tend to think about electronics, heat, and gasoline. But running water uses energy, too. According to Energy Upgrade California, running hot water for just 5 minutes uses as much electricity as leaving a 60-watt lightbulb on for more than 14 hours. This adds up quickly. Home Water Works reports that 15 percent of all household energy is spent heating water.

So the next time you’re brushing your teeth, washing dishes or taking a hot shower, be conscious of what water you really need, and what water you don’t. When we run tap water, it’s not only the water we’re consuming. It’s also all the resources that are needed to pump the water to our homes, heat it, and sanitize it afterwards. Simply being aware of this can help you strategize how to use less.

For more tips on saving water, visit the EPA’s WaterSense or eartheasy.com. Read more about your home’s biggest energy hogs here.

¿La agua corriente te hace pensar en ahorrar energía? Debería

Cuando pensamos en ahorrar energía, casi siempre pensamos en las cosas electrónicas o la gasolina. Pero cuando corremos la agua eso también utiliza mucha energía. De acuerdo con Energy Upgrade California, cuando corres la agua caliente por sólo 5 minutos es lo mismo que dejar una bombilla encendida durante más de 14 horas. Este gasto de energía se suma rápidamente. Home Water Works informa que el 15 por ciento de toda la energía del hogar se gasta calentando la agua.

Así que la próxima vez que te cepilles los dientes, laves los platos o tomes una ducha caliente, es importante ser consciente de la agua que realmente se necesita. Simplemente ser consciente de esto puede ayudarle a estrategias a cómo utilizar menos.

Para más consejos sobre el ahorro de agua, visite WaterSense de la EPA o eartheasy.com.

Paper Towels Are Not Recyclable

Paper towels might have “paper” in their name, but don’t be fooled — they’re not recyclable. Like toilet paper and facial tissue, their fibers are too short to be recycled. Also, paper towels are usually soiled with food, grease or other liquids, which can contaminate paper that is recyclable.

Brown, unbleached paper towels can be composted, except if you use them to wipe up any chemicals. Toss bleached or chemical-soiled paper towels in the trash.

Keep in mind: You can reduce paper towel waste by grabbing a cloth towel or rag the next time you need to clean up something around the house.

Las Toallas de Papel No Son Reciclables

Las toallas de papel pueden tener la palabra “papel” en su nombre, pero no se dejen por engañar – no son reciclables. Al igual que el papel higiénico sus fibras son demasiadas cortas para ser recicladas. Además, las toallas de papel quedan sucias con alimentos, grasa y otros líquidos, que pueden contaminar el papel que si es reciclable.

Las toallas de papel marrón, sin blanquear pueden ser compostadas, excepto si las usas para limpiar con productos químicos. Coloque las toallas de papel blanqueadas o sucias en la basura.

Tenga en cuenta: Puede reducir el desperdicio de toallas de papel usando una toalla de tela o trapo la próxima vez que necesite limpiar algo alrededor de la casa.

Looking for a Valentine’s Date? Try Recycling

A recent study revealed that men might not recycle as much because “going green” is considered unmanly. But according to a national survey, women are more attracted to men who recycle. And women aren’t the only ones. In a study about first impressions, recycling ranked higher than a host of other characteristics, including having a graduate degree or a prestigious job. Why is that? It shows consideration — for the environment and future generations.

So if you have a date this Valentine’s Day, or are hoping to stumble into a potential sweetheart before it rolls around, remember that recycling makes a good impression!

Here are some tips so you don’t forget:

  • If you bring roses to your special someone, remember that the plastic wrapping can be recycled with plastic bags.
  • Once you’re done with the flowers, they can be recycled in your compost.
  • Greeting cards can be recycled with paper.
  • Candy wrappers can’t be recycled, so remember to toss them in the trash.

¿En Busca de Una Pareja En El Dia de San Valentín? Trate de Reciclar

Un estudio reciente reveló que muchos hombres no reciclan porque “siendo verde” se considera afeminado. Pero según una encuesta nacional, las mujeres son más atraídas a los hombres que reciclan. Y las mujeres no son las únicas. En un estudio sobre las primeras impresiones, reciclando se clasificó como uno de las características mas altas, al igual que teniendo un título de posgrado o un trabajo de prestigio. ¿Porqué es esto? Muestra consideración – para el medio ambiente y las generaciones futuras.

Así que si usted tiene una cita este día de San Valentín, o están esperando a encontrarse un amor potencial, recuerde que el reciclando hace una buena impresión!

Aquí hay algunos consejos para que no se les olvide:

  • Si usted le regala rosas a su pareja, recuerde que el envoltorio de plástico se puede reciclar con bolsas de plástico.
  • Las tarjetas de presentación se pueden reciclar igual que el papel.
  • Las envolturas de papel no se pueden reciclar, así que recuerde de tirarlas a la basura.

Frozen Food Boxes Are Not Recyclable

Frozen food boxes are made of cardboard, so a lot of people think they are recyclable. What a lot of folks don’t know is that the cardboard you find in the freezer aisle is coated with plastic in order to preserve its contents. This protects the food from getting wet or freezer burned, but it also makes the boxes impossible to recycle. Make sure they end up in the trash — not in your recycling.

Las Cajas de Alimentos Congelados No Son Reciclables

Las cajas de los alimentos congelados son hechos de cartón, y mucha gente piensa que son reciclables. Lo que mucha gente no sabe es que este cartón está recubierto de plástico para preservar su contenido. Esto protege la comida de mojarse en el congelador, pero también hace que las cajas sean imposibles de reciclar. Asegúrese de que este carton termine en la basura – no en su reciclaje.

How to Clean Up a Broken CFL

CFL light bulbs are great for saving energy, but they also contain small amounts of mercury, which makes them a precarious mess to clean up if one happens to break. Here are the EPA-recommended steps to take if and when you have a broken CFL on your hands:

Right after it breaks:

  1. Have all people (pets included) leave the room.
  2. Open a door or window, and air out the room for 5-10 minutes.
  3. Shut off the heating or air conditioning system, if one is running.
  4. Collect the following items for cleanup: stiff paper or cardboard, sticky tape (such as duct tape), damp paper towels or disposable wet wipes, and a glass jar with a metal lid or a resealable plastic bag.

To perform the clean-up:

  1. Do not vacuum. Vacuuming may spread mercury-containing powder or vapor.
  2. Scoop glass shards and powder into your jar or bag using the stiff paper or cardboard. Then use tape to pick up remaining fragments and powder. Be thorough.
  3. When finished, place all cleanup materials into your jar or bag, and seal it.


  1. Immediately place all cleanup materials and debris outdoors in a trash receptacle or protected area.
  2. When ready, dispose of these materials as hazardous waste.
  3. If practical, continue to air out the room where the bulb was broken and leave the heating or air conditioning system shut off for several hours.

For more detailed cleanup instructions, visit the EPA’s website.

Como Limpiar Una Bombilla CFL Quebrada

Las bombillas CFL son ideales para ahorrar energía, pero contienen pequeñas cantidades de mercurio, que pueden convertirse en un problema cuando se quebran. Estos son los pasos recomendados para tomar si y cuando tiene un CFL quebrado.

Justo después de que se quebre:

  1. Deben salir de la habitación todas las personas (animales domésticos incluidos)
  2. Abra una puerta o ventana para que entre aire fresco por 5-10 minutos.
  3. Apague el sistema de la calefacción o de aire acondicionado, si uno está funcionando.
  4. Encuentre los siguientes artículos para la limpieza: papel duro o cartón, cinta pegajosa (como cinta adhesiva), toallas de papel húmedo o toallitas húmedas desechables, y un frasco de vidrio con una tapa de metal o una bolsa de plástico.

Para realizar la limpieza:

  1. No use su aspiradora porque puede diseminar polvo o vapor que contenga mercurio.

2 Recoja los fragmentos de vidrio y polvo en su tarro o bolsa con el papel rígido o cartón. A continuación, utilice cinta adhesiva para recoger fragmentos y polvo restantes.

  1. Cuando termine, coloque todos los materiales de la limpieza en su tarro o bolso, y lo sella.


  1. Coloque inmediatamente todos los materiales de limpieza y los desechos al aire libre en un recipiente de basura o área protegida.
  2. Cuando esté listo, deseche estos materiales como desechos peligrosos.

California Passes First Statewide Plastic Bag Ban

On November 8, California voted yes on Proposition 67. The referendum upholds Senate Bill 270, originally passed in 2014, which was designed to create a statewide plastic bag ban. The bill did not go into effect earlier due to petition signatures collected in protest by the American Progressive Bag Alliance. Now that the referendum has passed, however, the law is effective immediately. So what does the plastic bag ban mean for you?

Truckee banned plastic bags back in 2014, so the only real difference is that, now, California grocery and retail stores outside of Truckee will no longer provide single-use plastic bags. They may choose to offer reusable totes or paper bags, but are required to charge a minimum of 10 cents per bag, just as Truckee does.

Read more about Proposition 67 here.

California Pasa Primera Prohibicion Estatal De Bolsas De Plastico

El 8 de noviembre, California votó “sí” en la Proposición 67. El referéndum ratifica la Ley Senatorial 270, originalmente aprobada en 2014, que fue diseñada para crear una prohibición estatal de bolsas de plástico. El proyecto de ley no entró en vigor antes debido a las firmas de peticiones recogidas en protesta por la Alianza Americana de Bolsos Progresivos. Ahora que el referéndum ha pasado la ley es efectiva inmediatamente. Entonces, ¿qué significa la prohibición de la bolsa de plástico para usted?

Truckee prohibió las bolsas de plástico en 2014, por lo que la única diferencia real es que ahora, las tiendas de comestibles y tiendas de California fuera de Truckee ya no ofrecerán bolsas de plástico de un solo uso. Pueden optar por ofrecer bolsas o bolsas de papel reutilizables, pero deben cargar un mínimo de 10 centavos por bolsa, al igual que Truckee.

5 Green Resolutions for the Not-So-Green

Every time a new year rolls around, we’re asked to make resolutions that will help us become better individuals. However, year after year, a lot of us bite off more than we can chew. From vowing to go to the gym every day, to eating only organic food, to never buying anything plastic ever again — they’re great goals, but for a lot of folks, they’re just not always feasible.

So, for those of us who wish we were eco-warriors, but resemble something more like eco-weaklings, here are some green resolutions that don’t require heavy lifting:

1. Cut back on bottled water.

Reusable water bottles are in these days — pick one up if you don’t have one, or, if you do, commit to making that bottle your sidekick. Bottled water isn’t necessarily cleaner or better-tasting than the tap (learn more from this video by The Story of Stuff Project). Also, it’s far more expensive for both you and the planet. A reusable bottle won’t only save you money, it’ll also give you that hip, eco-conscious air you’ve secretly been wanting to cultivate.

2. Remember your reusable shopping bags.

We’ve all been there — on our way into a store, passing through the doors and oh-so-excited to tackle our list, when we realize we forgot something — our reliable canvas tote. Bags at the store now cost at least 10 cents a piece, so bringing your own just makes good business sense. Make a habit of keeping one or two in your car at all times so they’re ready to go when you’re on your way home from work, or decide to skip the gym in favor of a shopping trip.

3. Drive less.

We’re not saying, “Stop driving.” It’s not like we live in Manhattan. But driving a little less isn’t that hard. Ask around to see if your friends know anyone who takes the same route to work as you do, and see if you can merge schedules enough to carpool a couple times a week. Fill the air in your bike tires and have it ready to go (short distances, that is) on good weather days. Take the bus when it’s direct and you have a good book or podcast at hand. And group your errands so that you don’t have to make several trips, several times a week — one bulk run to one area is far more economical.

4. Buy less stuff.

Similar to the above sentiment, we don’t advocate fashioning everything you own from fallen tree branches or junkyard scraps. At the same time, it doesn’t hurt to simplify your lifestyle. Take some healthy space from “fast fashion,” which encourages compulsive overspending. Try to repair items before deeming them truly broken. And consider the lifespan of an item before making a purchasing decision — you don’t want to be bogged down by unnecessary replacement shopping. After all, an uncluttered life leads to an uncluttered mind, right?

5. Recycle more.

Now this one is easy. Not sure if something can be recycled, or how? Look it up in our recycling guide. Then, subscribe to our weekly collection reminders to make sure you never forget recycling day, and you’ll get weekly recycling tips, too. Just keep in mind that reducing and reusing come first — recycling is a last resort.

Now, wasn’t that easy? Remember: Every little bit helps. You don’t have to be an eco-warrior to make a difference.

5 Resoluciones Verdes Para El Año Nuevo

A cada principio del ano, se nos pide hacer resoluciones para mejorarnos. Sin embargo, año tras año, muchos de nosotros mordemos más de lo que podemos masticar. De jurar ir al gimnasio todos los días, a comer sólo alimentos orgánicos, a nunca comprar nada de plástico nunca más – son grandes metas, que a veces no son fácil para nosotros.

  1. Reduzca su consumo de agua embotellada.

La agua embotellada no significa que es más limpia o que tiene mejor sabor que la del grifo. Además, es mucho más cara para usted y para el planeta. Usted puede ahorrar mas dinero con una botella reutilizable.

  1. Recuerde sus bolsas de compras reutilizables.

Bolsas en la tienda ahora cuestan al menos 10 centavos por pieza, por eso es mas económico traer su propia bolsa. Hacer un hábito de mantener uno o dos en su coche en todo momento para que estén listos para ir un viaje de compras.

  1. Conduzca menos.

No estamos diciendo: “Deja de conducir.” No es como si viviéramos en Manhattan. Pero conducir un poco menos no es tan difícil. Pueden preguntar a sus amigos si conocen a alguien que toma la misma ruta para trabajar, y ver si pueden compartir un carro y turniarse un par de veces a la semana. Tomar el autobús cuando se pueda.

  1. Compre menos cosas.

No hace daño simplificar su estilo de vida. Trate de reparar los elementos antes de considerarlos verdaderamente rotos. Después de todo, una vida despejada lleva a una mente despejada, ¿verdad?

  1. Reciclar más.

Ahora éste si es fácil. ¿No está seguro si algo se puede reciclar, o cómo? Busquelo en nuestra guía de reciclaje en linea. A continuación, suscríbase a nuestros recordatorios semanales para obtener consejos de reciclaje. Sólo tenga en cuenta que la reducción y la reutilización vienen primero – el reciclaje es el último recurso.

¿No era fácil? Recuerde: Cada intento aunque sea poco ayuda. Usted no tiene que ser un eco-guerrero para hacer una diferencia.

Musical Greeting Cards May Contain Mercury

’Tis the season for holiday greetings, but as you send and receive cards this year, keep in mind that musical greeting cards may contain mercury in their batteries.

Mercury is a hazardous material, harmful to both people and the environment, so make sure you don’t toss a musical card into the trash or recycling. First, remove the electronic musical device. Dispose of this as hazardous waste. Even if the batteries inside do not contain mercury, they still contain other substances that are dangerous if not disposed of properly. Second, put the empty paper card in with your curbside recycling.

When picking out cards, save your friends and the environment the hassle, and use e-cards or old-fashioned paper cards instead.