Paper Towels Are Not Recyclable

Paper towels might have “paper” in their name, but don’t be fooled — they’re not recyclable. Like toilet paper and facial tissue, their fibers are too short to be recycled. Also, paper towels are usually soiled with food, grease or other liquids, which can contaminate paper that is recyclable.

Brown, unbleached paper towels can be composted, except if you use them to wipe up any chemicals. Toss bleached or chemical-soiled paper towels in the trash.

Keep in mind: You can reduce paper towel waste by grabbing a cloth towel or rag the next time you need to clean up something around the house.

Looking for a Valentine’s Date? Try Recycling

A recent study revealed that men might not recycle as much because “going green” is considered unmanly. But according to a national survey, women are more attracted to men who recycle. And women aren’t the only ones. In a study about first impressions, recycling ranked higher than a host of other characteristics, including having a graduate degree or a prestigious job. Why is that? It shows consideration — for the environment and future generations.

So if you have a date this Valentine’s Day, or are hoping to stumble into a potential sweetheart before it rolls around, remember that recycling makes a good impression!

Here are some tips so you don’t forget:

  • If you bring roses to your special someone, remember that the plastic wrapping can be recycled with plastic bags.
  • Once you’re done with the flowers, they can be recycled in your compost.
  • Greeting cards can be recycled with paper.
  • Candy wrappers can’t be recycled, so remember to toss them in the trash.

¿En busca de una pareja en el dia de San Valentín? Trate de reciclar

Un estudio reciente reveló que muchos hombres no reciclan porque “siendo verde” se considera afeminado. Pero según una encuesta nacional, las mujeres son más atraídas a los hombres que reciclan. Y las mujeres no son las únicas. En un estudio sobre las primeras impresiones, reciclando se clasificó como uno de las características mas altas, al igual que teniendo un título de posgrado o un trabajo de prestigio. ¿Porqué es esto? Muestra consideración – para el medio ambiente y las generaciones futuras.

Así que si usted tiene una cita este día de San Valentín, o están esperando a encontrarse un amor potencial, recuerde que el reciclando hace una buena impresión!

Aquí hay algunos consejos para que no se les olvide:

Si usted le regala rosas a su pareja, recuerde que el envoltorio de plástico se puede reciclar con bolsas de plástico.

Las tarjetas de presentación se pueden reciclar igual que el papel.

Las envolturas de papel no se pueden reciclar, así que recuerde de tirarlas a la basura

Frozen Food Boxes Are Not Recyclable

Frozen food boxes are made of cardboard, so a lot of people think they are recyclable. What a lot of folks don’t know is that the cardboard you find in the freezer aisle is coated with plastic in order to preserve its contents. This protects the food from getting wet or freezer burned, but it also makes the boxes impossible to recycle. Make sure they end up in the trash — not in your recycling.

Las Cajas de Alimentos Congelados No Son Reciclables

Las cajas de los alimentos congelados son hechos de cartón, y mucha gente piensa que son reciclables. Lo que mucha gente no sabe es que este cartón está recubierto de plástico para preservar su contenido. Esto protege la comida de mojarse en el congelador, pero también hace que las cajas sean imposibles de reciclar. Asegúrese de que este carton termine en la basura – no en su reciclaje.

How to Clean Up a Broken CFL

CFL light bulbs are great for saving energy, but they also contain small amounts of mercury, which makes them a precarious mess to clean up if one happens to break. Here are the EPA-recommended steps to take if and when you have a broken CFL on your hands:

Right after it breaks:

  1. Have all people (pets included) leave the room.
  2. Open a door or window, and air out the room for 5-10 minutes.
  3. Shut off the heating or air conditioning system, if one is running.
  4. Collect the following items for cleanup: stiff paper or cardboard, sticky tape (such as duct tape), damp paper towels or disposable wet wipes, and a glass jar with a metal lid or a resealable plastic bag.

To perform the clean-up:

  1. Do not vacuum. Vacuuming may spread mercury-containing powder or vapor.
  2. Scoop glass shards and powder into your jar or bag using the stiff paper or cardboard. Then use tape to pick up remaining fragments and powder. Be thorough.
  3. When finished, place all cleanup materials into your jar or bag, and seal it.


  1. Immediately place all cleanup materials and debris outdoors in a trash receptacle or protected area.
  2. When ready, dispose of these materials as hazardous waste.
  3. If practical, continue to air out the room where the bulb was broken and leave the heating or air conditioning system shut off for several hours.

For more detailed cleanup instructions, visit the EPA’s website.

Como Limpiar Una Bombilla CFL Quebrada

Las bombillas CFL son ideales para ahorrar energía, pero contienen pequeñas cantidades de mercurio, que pueden convertirse en un problema cuando se quebran. Estos son los pasos recomendados para tomar si y cuando tiene un CFL quebrado.

Justo después de que se quebre:

  1. Deben salir de la habitación todas las personas (animales domésticos incluidos)
  2. Abra una puerta o ventana para que entre aire fresco por 5-10 minutos.
  3. Apague el sistema de la calefacción o de aire acondicionado, si uno está funcionando.
  4. Encuentre los siguientes artículos para la limpieza: papel duro o cartón, cinta pegajosa (como cinta adhesiva), toallas de papel húmedo o toallitas húmedas desechables, y un frasco de vidrio con una tapa de metal o una bolsa de plástico.

Para realizar la limpieza:

  1. No use su aspiradora porque puede diseminar polvo o vapor que contenga mercurio.

2 Recoja los fragmentos de vidrio y polvo en su tarro o bolsa con el papel rígido o cartón. A continuación, utilice cinta adhesiva para recoger fragmentos y polvo restantes.

  1. Cuando termine, coloque todos los materiales de la limpieza en su tarro o bolso, y lo sella.


  1. Coloque inmediatamente todos los materiales de limpieza y los desechos al aire libre en un recipiente de basura o área protegida.
  2. Cuando esté listo, deseche estos materiales como desechos peligrosos.

California Passes First Statewide Plastic Bag Ban

On November 8, California voted yes on Proposition 67. The referendum upholds Senate Bill 270, originally passed in 2014, which was designed to create a statewide plastic bag ban. The bill did not go into effect earlier due to petition signatures collected in protest by the American Progressive Bag Alliance. Now that the referendum has passed, however, the law is effective immediately. So what does the plastic bag ban mean for you?

Truckee banned plastic bags back in 2014, so the only real difference is that, now, California grocery and retail stores outside of Truckee will no longer provide single-use plastic bags. They may choose to offer reusable totes or paper bags, but are required to charge a minimum of 10 cents per bag, just as Truckee does.

Read more about Proposition 67 here.

California Pasa Primera Prohibicion Estatal De Bolsas De Plastico

El 8 de noviembre, California votó “sí” en la Proposición 67. El referéndum ratifica la Ley Senatorial 270, originalmente aprobada en 2014, que fue diseñada para crear una prohibición estatal de bolsas de plástico. El proyecto de ley no entró en vigor antes debido a las firmas de peticiones recogidas en protesta por la Alianza Americana de Bolsos Progresivos. Ahora que el referéndum ha pasado la ley es efectiva inmediatamente. Entonces, ¿qué significa la prohibición de la bolsa de plástico para usted?

Truckee prohibió las bolsas de plástico en 2014, por lo que la única diferencia real es que ahora, las tiendas de comestibles y tiendas de California fuera de Truckee ya no ofrecerán bolsas de plástico de un solo uso. Pueden optar por ofrecer bolsas o bolsas de papel reutilizables, pero deben cargar un mínimo de 10 centavos por bolsa, al igual que Truckee.

5 Green Resolutions for the Not-So-Green

Every time a new year rolls around, we’re asked to make resolutions that will help us become better individuals. However, year after year, a lot of us bite off more than we can chew. From vowing to go to the gym every day, to eating only organic food, to never buying anything plastic ever again — they’re great goals, but for a lot of folks, they’re just not always feasible.

So, for those of us who wish we were eco-warriors, but resemble something more like eco-weaklings, here are some green resolutions that don’t require heavy lifting:

1. Cut back on bottled water.

Reusable water bottles are in these days — pick one up if you don’t have one, or, if you do, commit to making that bottle your sidekick. Bottled water isn’t necessarily cleaner or better-tasting than the tap (learn more from this video by The Story of Stuff Project). Also, it’s far more expensive for both you and the planet. A reusable bottle won’t only save you money, it’ll also give you that hip, eco-conscious air you’ve secretly been wanting to cultivate.

2. Remember your reusable shopping bags.

We’ve all been there — on our way into a store, passing through the doors and oh-so-excited to tackle our list, when we realize we forgot something — our reliable canvas tote. Bags at the store now cost at least 10 cents a piece, so bringing your own just makes good business sense. Make a habit of keeping one or two in your car at all times so they’re ready to go when you’re on your way home from work, or decide to skip the gym in favor of a shopping trip.

3. Drive less.

We’re not saying, “Stop driving.” It’s not like we live in Manhattan. But driving a little less isn’t that hard. Ask around to see if your friends know anyone who takes the same route to work as you do, and see if you can merge schedules enough to carpool a couple times a week. Fill the air in your bike tires and have it ready to go (short distances, that is) on good weather days. Take the bus when it’s direct and you have a good book or podcast at hand. And group your errands so that you don’t have to make several trips, several times a week — one bulk run to one area is far more economical.

4. Buy less stuff.

Similar to the above sentiment, we don’t advocate fashioning everything you own from fallen tree branches or junkyard scraps. At the same time, it doesn’t hurt to simplify your lifestyle. Take some healthy space from “fast fashion,” which encourages compulsive overspending. Try to repair items before deeming them truly broken. And consider the lifespan of an item before making a purchasing decision — you don’t want to be bogged down by unnecessary replacement shopping. After all, an uncluttered life leads to an uncluttered mind, right?

5. Recycle more.

Now this one is easy. Not sure if something can be recycled, or how? Look it up in our recycling guide. Then, subscribe to our weekly collection reminders to make sure you never forget recycling day, and you’ll get weekly recycling tips, too. Just keep in mind that reducing and reusing come first — recycling is a last resort.

Now, wasn’t that easy? Remember: Every little bit helps. You don’t have to be an eco-warrior to make a difference.

5 Resoluciones Verdes Para El Año Nuevo

A cada principio del ano, se nos pide hacer resoluciones para mejorarnos. Sin embargo, año tras año, muchos de nosotros mordemos más de lo que podemos masticar. De jurar ir al gimnasio todos los días, a comer sólo alimentos orgánicos, a nunca comprar nada de plástico nunca más – son grandes metas, que a veces no son fácil para nosotros.

  1. Reduzca su consumo de agua embotellada.

La agua embotellada no significa que es más limpia o que tiene mejor sabor que la del grifo. Además, es mucho más cara para usted y para el planeta. Usted puede ahorrar mas dinero con una botella reutilizable.

  1. Recuerde sus bolsas de compras reutilizables.

Bolsas en la tienda ahora cuestan al menos 10 centavos por pieza, por eso es mas económico traer su propia bolsa. Hacer un hábito de mantener uno o dos en su coche en todo momento para que estén listos para ir un viaje de compras.

  1. Conduzca menos.

No estamos diciendo: “Deja de conducir.” No es como si viviéramos en Manhattan. Pero conducir un poco menos no es tan difícil. Pueden preguntar a sus amigos si conocen a alguien que toma la misma ruta para trabajar, y ver si pueden compartir un carro y turniarse un par de veces a la semana. Tomar el autobús cuando se pueda.

  1. Compre menos cosas.

No hace daño simplificar su estilo de vida. Trate de reparar los elementos antes de considerarlos verdaderamente rotos. Después de todo, una vida despejada lleva a una mente despejada, ¿verdad?

  1. Reciclar más.

Ahora éste si es fácil. ¿No está seguro si algo se puede reciclar, o cómo? Busquelo en nuestra guía de reciclaje en linea. A continuación, suscríbase a nuestros recordatorios semanales para obtener consejos de reciclaje. Sólo tenga en cuenta que la reducción y la reutilización vienen primero – el reciclaje es el último recurso.

¿No era fácil? Recuerde: Cada intento aunque sea poco ayuda. Usted no tiene que ser un eco-guerrero para hacer una diferencia.

Musical Greeting Cards May Contain Mercury

’Tis the season for holiday greetings, but as you send and receive cards this year, keep in mind that musical greeting cards may contain mercury in their batteries.

Mercury is a hazardous material, harmful to both people and the environment, so make sure you don’t toss a musical card into the trash or recycling. First, remove the electronic musical device. Dispose of this as hazardous waste. Even if the batteries inside do not contain mercury, they still contain other substances that are dangerous if not disposed of properly. Second, put the empty paper card in with your curbside recycling.

When picking out cards, save your friends and the environment the hassle, and use e-cards or old-fashioned paper cards instead.

Holiday Recycling Guide

The winter holidays are full of our favorite things: the smell of pine trees and gingerbread cookies, the sight of twinkly lights and sparkling ornaments, the feeling of giving gifts to loved ones — the list goes on.

Unfortunately, the winter holidays can also generate a ton of waste — six million extra tons, to be precise. That’s why we’ve put together this easy guide to help make your celebrations a little more eco-friendly. It will help you recycle what can be recycled, reuse what can be reused, and limit what has to end up in the trash.

Christmas Trees

Real trees can be disposed of locally:


You can also choose to compost your tree at home. Either way, remember to remove all decorations first.

Artificial trees are a bit more tricky to dispose of. If they’re in good condition, they can be donated to secondhand stores or sold on Craigslist. If only certain branches are in good condition, remove them to repurpose as smaller green decorations, such as garlands or wreaths. If your tree is in rougher shape, you can recycle it by shipping it to Polygroup’s Christmas Recycling Program. Otherwise, it will need to be taken to the landfill.

Christmas Lights

Christmas lights cannot be thrown away or recycled curbside. Not only can they become dangerously tangled in recycling machinery, causing damage, but they also contain fragile glass and electronic materials that require proper disposal. You can recycle them at any Home Depot, or trade them in for a discount on new lights with retailers such as Holiday LEDs or Christmas Light Source. If they’re in usable shape, donate them to a secondhand store.

Bows, Ribbon and Tinsel

None of these items are typically recyclable, so reuse them as many times as you can. The pieces that are in good shape can be saved to wrap presents again, and the pieces that are slightly rougher can be saved for craft projects. When you are done reusing them, toss them in the trash. Read more.

Wrapping Paper and Tissue Paper

Wrapping paper can be recycled unless it is foil. If you’re not sure which it is, try scrunching it. If it stays scrunched, it’s paper. Remove all bows and ribbons before recycling it. A little bit of tape is OK. If it doesn’t stay scrunched, then it’s foil. Foil paper should be reused or thrown away.

Tissue paper is not recyclable because the fibers are too short. Try using other recyclable materials like newspaper or magazines to pack your gifts instead.

Also, when buying new wrapping paper, opt for products that have been made from recycled materials.


Candle wax itself cannot be recycled, but a lot of the containers that candles come in are recyclable glass or tin. Remove the wax and wicks before recycling these containers.

There are a few different methods to remove wax: 1. You can scrape it out with a spoon. 2. You can heat the candle enough to pour out the melted wax, and wipe out remaining residue with a paper towel. (Just don’t pour any wax down the drain.) 3. If there is only a tiny bit of wax residue left, you can also freeze the candle in order to get it out easily.

Candle containers can also be repurposed, and leftover candle wax can be combined to make new candles at home. Find out more.

Glass Ornaments

If you no longer want any of your glass ornaments, donate them to a secondhand store. Ornaments are fragile and likely to break, so skip the curbside recycling for these. If you have a glass ornament that does break, make sure to dispose of it as broken glass so that it doesn’t injure any sanitation workers.

Guía De Reciclaje Para Las Vacaciones

Las vacaciones del invierno están llenas de nuestras cosas favoritas: el olor de los pinos y galletas recién hechas en el horno, la vista de luces coloridas y adornos brillantes, la sensación de dar regalos a los seres queridos – la lista continúa.

Por desgracia, las vacaciones del invierno también pueden generar una tonelada de residuos – seis millones de toneladas adicionales, para ser precisos. Es por eso que hemos elaborado esta guía sencilla para que sus celebraciones sean un poco más ecológicas. Le ayudará a reciclar lo que se puede reciclar, reutilizar lo que puede ser reutilizado, y limitar lo que tiene que terminar en la basura.

Arboles de Navidad

Los árboles verdaderos se pueden desechar localmente – encuentre la información aquí. También puede optar por compost de su árbol en casa. De cualquier manera, recuerde de quitar todas sus decoraciones primero.

Arboles artificiales son un poco más difícil de eliminar. Si están en buenas condiciones, pueden ser donados a tiendas de segunda mano o vendidos en Craigslist. Si su árbol está en una forma más áspera, puede reciclarlo enviándolo al Programa de Reciclaje de Navidad de Polygroup. De lo contrario, tendrá que ser llevado al vertedero.

Luces de Navidad

Las luces de Navidad no se pueden tirar o reciclar en la acera. No sólo se pueden enredar peligrosamente en el reciclaje de maquinaria, causando daños, sino que también contienen materiales frágiles de vidrio y electrónicos que requieren una eliminación adecuada. Puede reciclarlas en cualquier depósito de Home Depot, o cambiarlas por un descuento en nuevas luces. Si están en forma utilizable, puede donarlas a una tienda de segunda mano.

Arcos, Cinta y Tinsel

Ninguno de estos elementos normalmente son reciclables, así que trate de reutilícarlos lo mucho que pueda. Cuando haya terminado de reutilizarlos, tírelos a la basura.

Papel de Envoltura y Papel de Tejido

El papel de envoltura puede ser reciclado a menos que sea hecho de aluminio. Si no está seguro de cuál es, trate de maltratarlo. Si permanece arrugado, es papel. Si no se queda rizado, entonces es papel de aluminio. El papel de aluminio debe ser reutilizado o tirado.

El papel tisú no es reciclable porque las fibras son demasiado cortas. Trate de usar otros materiales reciclables como periódicos o revistas para empacar sus regalos.


La cera de la vela misma no puede ser reciclada, pero muchos de los envases de donde vienen adentro son de vidrio y pueden ser reciclados. Retire la cera antes de reciclar estos recipientes.

Hay algunos métodos diferentes para quitar la cera: 1. Puede raspar la cera con una cuchara. 2. Puede calentar la vela para derretir la cera y poder eliminarla. 3. Si todavía queda un poco de cera, también puede congelar la vela para sacarla facilmente.

Adornos De Vidrio

Si ya no quiere sus adornos de vidrio, donelos a una tienda de segunda mano. Los ornamentos son frágiles y se pueden quebrar, así que no los recicle. Si usted tiene un ornamento de cristal que esta quebrado, asegúrese de desponer de el correctamente para no danar a los trabajadores de saneamiento.

Toss Those Coffee Cups — They’re Not Recyclable

Whether your drink of choice is black, steamed or herbal, if you drink it from a paper cup, the cup has to be thrown away. Why? Because the cup isn’t only paper — it’s plastic, too.

Paper coffee cups are lined with a thin coating of polyethylene, which is how the cup is able to hold liquids without dissolving in your hand. When different materials are fused together like this, they are difficult to separate and reuse.

So even though you want to be nice to the environment and recycle your coffee cup, you can’t. Toss it in the trash, and try to use a mug or travel thermos next time. You might get a discount on your beverage while you’re at it.

Tire Esos Vasos De Cafe — No Son Reciclables

Si su bebida preferida es tomada en un vaso de papel, el vaso debe ser tirado. ¿Por qué? Porque el vaso no solamente tiene papel – tiene plástico, también.

Las vasos de café hechos de papel son alineados con una capa fina de polietileno, que previene que el vaso se derrita con liquidos calientes. Esta combinacion de materiales diferentes lo hace dificil de separar y reutilizar en el proceso de reciclaje.

Así que a pesar de que desea tratar de ayudar al medio ambiente y reciclar su taza de café, no se puede. Tirelo en la basura, y trate de usar una taza la próxima vez. Usted podra obtener un descuento en su bebida se trai su propia taza a sus cafeteras locales.

The Extraordinary Life of One Piece of Fruit

As we get closer to Thanksgiving and remember to be thankful for our bounties of food, it’s good to remember all the resources that go into producing it. There’s a lot of behind-the-scenes effort that contributes to full shelves at the grocery store and a full fridge or pantry at home. So even when one piece of fruit is left to mold and gets thrown away, it’s not just one piece of fruit that we’re wasting — it’s freshwater, soil nutrients, gasoline, manual labor — the list goes on.

This new video from the AdCouncil and NRDC shows the entire life of a little strawberry in a lapse of two minutes, from when it’s growing, to when it’s picked on a farm, to when it goes to the store, and finally, when it’s picked to go home with a family. It will make you see food waste from a whole new perspective.

To learn more about what you can do to prevent food waste, visit our food waste page or