How the Plastic in Our Clothes Is Polluting Our Water

plastic in our clothes

Communities in California have been rallying around the issue of plastic pollution, addressing major culprits from plastic bags to straws to water bottles. One huge culprit that hasn’t been addressed yet is the plastic in our clothes — simply by washing them, we’re polluting our water.

How is that possible? About 60 percent of all clothing in recent years has been made from synthetic fabrics — polyester, nylon, and acrylic, to name a few. Unlike clothing made from natural fabrics, such as cotton, these materials are made from plastic fibers that won’t ever fully biodegrade. Instead, they’ll continue to break down into smaller and smaller pieces of plastic. Over time, this plastic will accumulate in our water, our soil and our bodies.

One load of laundry is estimated to shake loose anywhere from 1,900 to 200,000 plastic microfibers. The microfiber-full water from our laundry machines travels to nearby water treatment plants, where some of these fibers are removed. However, most of them are too small to be filtered out of the water. The rest of the microfibers go on to enter rivers, lakes and oceans.

A recent study showed that over 80 percent of tap water tested positive for plastic fibers. Scientists aren’t completely sure what the health risks of consuming plastic microfibers are. However, studies have shown in zooplankton, microfiber consumption affects growth and reproduction. A similar study on crabs showed that those eating a small amount of microfibers ate less overall and had less energy.

So if we’re tired of drinking our plastic clothes, what can we do about it?

  1. Purchase clothing made from natural fibers whenever possible, and avoid synthetic fabrics.
  2. Wear — and wash — synthetic clothes less frequently.
  3. Use front-loading laundry machines, because they loosen fewer fibers than top-loaders.
  4. Use liquid laundry soap instead of powder soap.
  5. Wash clothes on cold water instead of hot. Hot water is tougher on them, and causes more fibers to loosen.
  6. If you have the means, consider installing a home water filter for microfibers.
  7. Try using a device to collect the fibers in your washing machine, such as a Cora Ball or a Guppyfriend.
  8. Make sure to put dryer lint in the trash — never wash it down the drain.

Still curious? Learn more about how you can reduce the impact of clothing on the environment.


COMO EL PLASTICO EN NUESTRA ROPA ESTA CONTAMINANDO NUESTRA AGUA

Comunidades en California han estado reuniendose en torno de el tema de la contaminacion de plastico, dirigiendose a los culpables principales, desde las bolsas de plastico a popotes y botellas de agua. Un gran complice de el cual aun no se ha hablado es el plastico en nuestra ropa- simplemente con lavarla estamos contaminando nuestra agua.

Como es posible? Alrededor de 60 porciento de toda nuestra ropa en estos años recientes a estado echa de fabricas sinteticas- polyester, nylon y acrilico, para nombrar algunos. Diferente a la ropa que esta echa de fabrica natural, como el algodon, estos materiales estan echos de fribras de plastico al cual no se biodegradan. En lugar, continuan descomponiendose en piezas mas y mas pequeñas de plastico. Con el tiempo, el plastico se acumulara en nuesta agua, tierra, y cuerpos.

Se estima que una carga de ropa afloja entre 1,900 y 200,000 microfibras de plastico. La agua llena de microfibras de nuestras lavadoras viaja a plantas de tratamiento de aguacercanas, donde se eliminan algunas de estas fribras. Sin embargo, la mayoria de las fribras son demaciado pequeñas para ser filtradas fuera de el agua. El resto de las microfribras entran rios, lagos y oceanos.

Un estudio reciente demuestra que mas de 80 porciento de la agua de grifo dio positivo a las fibras de plastico. Los cientificos no estan completamente seguros de cuales son los riesgos al consumir fibras de plastico. Sin embargo, estudios realizados en zooplankton, el consume de microfibras afecta el crecimiento y la reproduccion. Un estudio similar acerca de los canrejos demuestra que esos que comieron poco de las micofribras comieron menos en general y tienen menos energia.

Asi que ya esta cansado de tomar nuestro plastico de nuestra ropa, que podemos hacer?

  1. Comprar ropa de echa de pura fibra natural cuando sea posible, y evitar las tela syntetica.
  2. Usa- y lava- ropa syntetica menos frequente.
  3. Utilice maquinas de lavenderia de carga frontal, porque pierden menos fibras que las de carga superior.
  4. Usa jabon de lavar de liquido en vez de usar jabon de polvo.
  5. Lava la ropa con agua fria en vez de agua caliente. La agua caliente es mas dura con las fibras eso causa que suelte mas fibras a nuestra agua.
  6. Si tiene los medios, considera instalar en tu casa un filtro de microfibras.
  7. Trata de usar un dispositivo que colecte las fibras de tu maquina de lavar, asi como Cora Ball o Guppyfriend.
  8. Asegurate de que la pelusa de la secadora sea tirada a la basura- nunca aroje la pelusa al desague.

Aun esta curioso? Aprenda mas acerca de como puede reducir el impacto que tiene nuestra ropa en nuestro medio ambiente.