The Problem With Glitter

Did you know that glitter is hazardous to the environment? This may seem hard to believe until you realize that glitter is plastic. As such, it shares the same problems that all other plastics do: as it breaks into smaller and smaller pieces, it finds its way into the ecosystem where it pollutes habitats and harms wildlife — and us!

If you’ve ever worked with glitter, you know how difficult disposing of it can be. It sticks to nearly any surface it touches. It’s too small to recycle and, sometimes, too small to even throw away. You often have to resort to washing hands, clothes and surfaces, flushing glitter down the drain and into our waterways.

Glitter also lingers in the food chain. As a microplastic, it can be eaten by small animals, such as zooplankton and crustaceans. Since plastic does not naturally biodegrade, and only becomes smaller pieces of plastic, microplastics are not likely to leave the food chain once they have entered it. When larger animals eat contaminated prey, the plastic moves up the food chain with them, eventually ending up in human bodies. Although all plastics become microplastics eventually, glitter begins this way, meaning it pollutes the food chain more quickly.

So what can we do? Preventing waste before it starts is the most important step we can take. Some are even advocating for a ban on glitter. Though this may seem extreme, there is a precedent for microplastic legislation. In July, a congressional ban on the use of plastic microbeads in cosmetics will go into effect. The goal of this legislation is to keep these tiny plastic particles out of our waterways. This is an important step given that plastic was recently found in 94 percent of water samples from across the country.

If you do use glitter, be conscious of how much you use and how you dispose of it. Wastewater treatment facilities cannot filter out microplastic, so try to wash as little as possible down the drain. Glitter you cannot store or reuse should be thrown in the garbage. Greeting cards, crafts and decorations with glitter cannot be recycled, so throw these away as well.

Read more about how you can reduce plastic waste.


El Problema con La Purpurina

¿Sabe que la purpurina daña el medioambiente? La purpurina es plástico y por eso, tiene problemas similares del resto de los plásticos: cuando descompone, crea pedazos más y más pequeños. Estas partículas llegan en el ecosistema donde contaminan el hábitat y dañan los animales.

Si ha trabajado con la purpurina, sabe que es muy difícil tirarlo. Lo se adhiere a todo. Es demasiado pequeño para reciclar y a veces demasiado pequeño para tirar en la basura. Frecuentemente, tiene que lavar sus manos y la ropa; la purpurina corre por el desagüe hacia los ríos y otras vías fluviales.  

También la purpurina persiste en la cadena alimentaria. Los animales pequeñitos como zooplancton y crustáceos pueden comerla porque es un micro plástico. Los plásticos no descompone naturalmente y por eso, los micro plásticos no salen del cadena alimentaria. Cuando un animal más grande come una presa contaminada, el plástico avanza en la cadena alimentaria y eventualmente puede terminar en un cuerpo humano. Mientras todos los plásticos llegan a ser micro plástico eventualmente, la purpurina comienza como micro plástico y contamina la cadena alimentaria rápidamente.

Entonces, ¿Qué podemos hacer? La acción más importante es evitar creando los desechos. Algunos han promovido una prohibición de la purpurina. Mientras que puede parecer extremo, hay un precedente de legislación sobre micro plástico. En julio, entra en efecto una prohibición del Congreso del uso de micro plástico en productos cosméticos.  Su objetivo es prevenir los piezas plásticas pequeñas entrar las vías fluviales. Eso es un paso importante dado que se encuentra plástico en 94 por ciento de muestras de agua de todo el país.

Si usa la purpurina, sea consciente de cuanto se usa y como lo tira. Las plantas de tratamiento de aguas residuales no pueden filtrar el micro plástico; por eso evita lavarlo por el desagüe. Debe tirar en la basura la purpurina que no puede almacenar o reutilizar. Las tarjetas, el arte, o las decoraciones con brillo no puede reciclar—tíralos también.

Lee más sobre cómo puede reducir sus desechos plásticos.